2018年底,各行业专家和资深从业人员做出了这样一个不乐观的预测:2019年将是各行业恐慌和焦虑的一年。在经历了这几年投资市场的疯狂和冲动之后,资本市场的退却和降温给各个行业带来了“恐慌”。从事数码印刷行业的企业和供应商有一个非常明显的感受:客户群正在萎缩。同行之间的沟通大多集中在如何维持现有业务上,拓展新业务的势头不如往年积极。

一、大幅面印刷市场现状

谈到2018年大幅面印刷市场形势,无论是设备制造商还是企业,都有着同样的感受:业务越来越困难,客户需求越来越多样化,产品质量要求越来越高。从整个行业的普遍焦虑中冷静下来,我认为当前大幅面印刷市场主要呈现以下四个特点:

准入门槛降低:大幅面印刷设备采购价格持续下降,软硬件功能可用性持续提高改进。这些技术的进步进一步降低了进入门槛,加剧了行业竞争。

获取信息的渠道更多。互联网的发展使得产品信息的获取更加多样化,市场价格更加透明。比如在互联网交易平台上输入“车贴”二字,就可以轻松获得大量服务提供商的资源信息。

产品同质化:多年来,大幅面印刷产品的主要应用材料包括相纸、灯箱、PP材料、合成布等,材料种类没有增加;产品呈现方式没有明显变化,导致行业产品同质化严重。

顾客标准的提高:顾客不再满足单一的产品形式,对产品质量有了更高的要求。它们可以方便地采集更多的样品进行比较,大大提高了产品的差异化程度和质量标准。在数码印刷行业,使用大幅面印刷设备最多的企业应该是喷墨印刷企业。近年来,喷墨打印企业经常面临客户对产品、价格和服务的比较考验。

如北京某大型喷墨印刷企业户外PP合成纸印刷、覆膜价格从2016年的16元/平方米下降到2018年的9元/平方米。顾客对画质的要求并没有因为价格的大幅下降而降低,而是对画质的要求更高。这种传统产品的竞争已经到了非常残酷的地步。可见,喷墨打印企业仅靠降低生产成本是无法走出困境的。

[喷墨企业如何更好地发展新业务或确保客户不流失?】

笔者认为,运营商应依托现有的印刷技术实现更具创新性的应用;利用现有的前端和后端服务系统的整合,提供更加灵活、高效的终端产品。大幅面印刷设备及耗材厂商也需要继续合作,整合更多的前端和后端资源,开展技术研发,为用户提供更具创新性的产品解决方案。

二、大幅面印刷技术及产品应用升级探索1.软硬件技术升级

市场需求推动技术进步,大幅面印刷技术不断变革。如今,大幅面印刷设备更符合国内数码印刷行业对低成本、高效率、稳定性、高色精度的要求,图像打印质量和稳定性得到了很大提高。近年来,国内品牌设备制造商纷纷崛起。虽然喷头技术仍依赖国外厂商,但在设备质量和输出图像质量方面都取得了长足的进步。

在国内数字印刷行业,印刷操作人员的技能水平参差不齐,因此,所有操作员都参加专业的色彩管理或设备应用培训并不现实,因此对“傻瓜”软件应用的需求非常高。这种需求推动了软件技术的发展,操作流程不断简化,功能体系得到优化,可以提高喷墨打印企业的生产效率,降低废品率和人工成本。

在软硬件的支持下,市场上的大幅面印刷设备实现了更多的解决方案。例如,爱普生大幅面印刷设备支持多层印刷技术,为透明材料的应用提供了更好的解决方案;惠普media center为用户解决了设备应用和色彩问题。

2.喷墨打印企业的创新应用与升级

随着大幅面印刷技术的发展,喷墨打印企业不断尝试新技术,以满足终端客户的多样化需求。大幅面印刷技术不仅给企业带来创新产品,也可能成为一种新的商业模式。通过创造更具创意的产品,我们可以发展新的业务。

聚氨酯皮革在版式印刷媒体类型中很受欢迎。大幅面印刷技术可用于各种皮革的印刷。通过对喷墨液滴大小、喷墨水平微观显现算法等技术模块的升级,使PU皮革的印刷图像更加精确,色彩更加饱和。2018年上海最具个性的PU影像作品展已成为上海最具个性的后期影像产品。

大幅面印刷技术的进步可以实现小批量产品的定制。例如,对于定制的PU皮夹(如图所示),如果需要制作,最佳性价比的最小订货量需要达到500以上,而通过大幅面印刷解决方案,在不增加企业成本的前提下,利用现有的产品模板和工艺,最小订货量可减少到20个,甚至更少,实现小批量定制。如今,大幅面印刷技术在户外广告、展览、文化创作、装饰装潢等多个领域继续努力。例如,利用壁纸、皮革、面料、纱线、丝绸、静电贴纸等印刷图像,完成个性化家居样板间;利用纺织品、胶粘膜、帆布等材料印刷文化创意产品。

2018年已经过去。虽然大幅面印刷市场面临诸多挑战,但我们高兴地看到,喷墨打印企业、设备制造商和材料供应商都在不断探索升级换代的途径,从而呈现出更多创新的产品应用。2019年的春天来了,期待着大幅面印刷市场的绽放!

节选:数码印刷作者刘长东

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